Європа перебуває під більшим тиском, ніж будь-коли з часів Другої світової війни. Енергетична криза, спровокована війною Росії проти України, перетворилася на ширше економічне лихо з наслідками на десятиліття вперед. Грандіозний експеримент європейської солідарності проходить випробування.

Найбезпосереднішою загрозою є енергетична криза. Сміливі та сміливі санкції Європейського Союзу проти Росії після її вторгнення в Україну в лютому стали ще суворішими в ЄС. Європа заборонила імпорт вугілля та оголосила про поетапну відмову від імпорту російської нафти. У відповідь Росія закрила свій магістральний газопровід, і зараз його потоки до Європи становлять одну п’яту від рівня довоєнного. Безперечно, санкції працюють. Після рекордного профіциту бюджету через різкий стрибок цін на енергоносії доходи Росії впали разом із фактичним закриттям її основного експортного ринку.

Проте ціна для Європи величезна. Ціни на газ зросли вдесятеро, піднявши інфляцію до 40-річного максимуму, підштовхнувши європейську економіку на межу рецесії та знизивши довіру споживачів та бізнесу до рекордно низького рівня. Німеччина, яка є економічним двигуном Європи, зіткнулася з загрозою для своєї великої важкої промисловості, яка побудована на прямій залежності від дешевого російського газу.

З наближенням зими стійка інфляція цін на енергоносії, ймовірно, призведе до постійного підвищення відсоткових ставок, що сповільнить і так помірне зростання і чинить сильний знижувальний тиск на євро.

Щоб приборкати інфляцію, Європейський центральний банк, як і Федеральна резервна система, намагається уповільнити зростання шляхом послідовного підвищення процентних ставок, ризикуючи спровокувати рецесію. Однак, як і у випадку США та решти світу, вищі відсоткові ставки виявилися марним тупим інструментом. Причина інфляції є зовнішньою стосовно національної економіки та викликана скороченням пропозиції російських енергоносіїв та зростанням цін на продукти харчування. Основний спосіб, яким вищі процентні ставки знизять інфляцію, — це різке зниження заробітної плати.

Результатом, ймовірно, стане безпрецедентне з поправкою на інфляцію падіння доходів у всьому світі, що перевищує обвал, що послідував за стрибком цін на нафту в 1970-х роках та підвищенням відсоткових ставок під керівництвом США на початку 80-х або фінансовою кризою 2008-09 років.

У міру того, як трудящі в усьому світі бачать, що їхній життєвий рівень знижується, а еліти насолоджуються стрімким зростанням доходів і отримують вигоду з нижчих податків, їхній гнів, ймовірно, зросте, як і їхня переконаність у тому, що система налаштована проти них . Це популістське повстання допомогло просунути президента Дональда Трампа до Білого дому, забезпечило підтримку Brexit у Великій Британії та призвело до піднесення популістських вкрай правих та лівих партій по всій Європі.

Економічні кризи та зростаюча нерівність підривають соціальну згуртованість із довготривалими політичними наслідками. В Італії 25 вересня виборці, найімовірніше, відкинуть компетентний технократичний уряд Маріо Драгі, колишнього голови Європейського центрального банку, з коаліцією правих партій, об’єднаних у своїй опозиції Європейському Союзу. І це незважаючи на те, що ЄС надав Італії величезні трансферти та фактично покриває італійський борг. Криза також, ймовірно, зміцнить правлячу польську партію «Право і справедливість», яка розпалює антиєвропейські та антинімецькі настрої.

Вторгнення Росії в Україну посилює глибші проблеми, що стоять перед Європою. При надзвичайно низькій народжуваності, що становить у середньому 1,5 народження на дорослу жінку, що значно нижче за рівень відтворення, що становить близько 2, і очікуваної тривалості життя понад 80 років, кількість літніх людей залежить від скорочення населення працездатного віку.

Швидко зростаючий тягар витрат на соціальне забезпечення, пенсії та догляд за людьми похилого віку лягає на плечі урядів, які ще до пандемії COVID-19 і нинішньої кризи були погано підготовлені до такого зрушення. Пандемія залишила діру в державних бюджетах, яка зараз посилюється нинішньою кризою. Оскільки необхідність піклуватися про старіє населення зростає, а збільшення боргу стає дедалі ризикованішим варіантом, необхідні вищі податки, і навіть реформи, створені задля підвищення продуктивності. Це, однак, прокляття для політиків-популістів, які залежать від крихких коаліцій.

Багато сил, що оточують Європу, посилюють одна одну: енергетична криза, інфляція, економічна нерівність, повільний демографічний дисбаланс, розбіжності у політиці.

Проте, якщо зважити на реакцію профспілки, причин для оптимізму більше, ніж для розпачу.

На енергетичному фронті російське вторгнення в Україну прискорило відмову від викопного палива та зміцнило зобов’язання Європи скоротити вдвічі свої викиди вуглецю до 2030 року та досягти нульового рівня викидів до 2050 року. подвоїв інвестиції в сонячну та вітрову енергію та диверсифікував постачання за межі Росії.

Те, що Європа протистояла Росії, незважаючи на витрати, є свідченням її повноліття, незважаючи на політичні та економічні проблеми зростання. COVID-19 призвів до подвоєння зусиль щодо створення фінансового союзу та значно посилив повноваження Європейської комісії. Вторгнення Росії в Україну виявляється все більш жорстким політичним та економічним випробуванням, яке Європа поки що проходить.

Народжений відчайдушним бажанням зупинити нескінченний цикл воєн між Німеччиною та Францією, Європейський Союз виявився одним із найуспішніших експериментів 20-го століття. Добровільна інтеграція 27 європейських країн, щоб люди, товари, капітал та послуги могли вільно переміщатися, а також передача суверенної влади колективному органу в галузі оборони, прав людини та інших раніше непорушних національних прерогатив збільшує колективну економічну міць та політичну міць Європи. Він наближається до рівня США та Китаю, чого не змогла б зробити жодна з його держав-членів окремо.

Європа виявилася напрочуд стійкою та рішучою.

Прихильність громадян принципам демократії та прав людини залишається дороговказом.

Незважаючи на важкі жертви та падіння доходів, європейці цінують дугу історії і знають, що їм і всьому світу потрібен їхній грандіозний експеримент, щоб увінчатися успіхом.

Ян Голдін написав це для Los Angeles Times.