Протягом 20 або більше років Міллі, бронзова дівчина в центрі статуї «Обіцянка молодості» в південній частині торгового центру State Capitol Mall, простягала руку з розбитого басейну, що відбиває, з якого випливала вода. Насправді вона протікала так сильно, що капала у підземний тунель, створюючи неохайний, мокрий та потенційно небезпечний досвід для державних службовців, які подорожують між державними установами, а також малоймовірно зустрічаючи відвідувачів у приміщенні Служби ветеранів.

Потім прийшов Джон Кремер, фінансовий планувальник на пенсії зі Стіллуотера та ветеран в’єтнамської епохи 148-го винищувального авіаполку Національної гвардії у Дулуті. Кремер шукав відповідну пам’ятку 72 державним кавалерам Почесної медалі — найвищої військової нагороди для людей, які виявили зразковий характер і доблесть у бою — до того, як останній із них загинув. Навряд чи він очікував, що планування, збирання коштів та будівництво займуть ціле десятиліття або що, коли все буде зроблено, безсмертна Міллі сидітиме в його центрі.

У четвер губернатор Тім Уолз приєднався до ветеранів та планувальників, щоб відкрити Меморіал Почесної медалі Міннесоти, доповнення на 1 мільйон доларів до прикрашеної доріжки біля південного входу до торгового центру State Capitol Mall та прямий постріл до величних парадних дверей Капітолію.

Зник розбитий відбиваючий басейн. Провівши роки в розібраному під час будівництва і зберігався далеко за межами міста, Міллі повернулася на своє місце всередині шести великих бронзових листків, які тепер сидять на значній основі, прикрашеній проточною водою.

Навколо неї дві гранітні стіни вирізані із шістьма цінностями Почесної медалі: Мужність, Жертвопринесення, Патріотизм, Громадянство, Цілісність та Прихильність.

«БАГАТО ВИКЛИКІВ»

Меморіальна скульптура.
Скульптура «Обіцянка молодості», центральна частина меморіалу Почесної медалі Міннесоти, під час відкриття меморіалу на території Капітолію штату в Сент-Полі у четвер, 22 вересня 2022 р. (John Autey / Pioneer Press)

Замість замінити інсталяцію «Обіцянка молодості» Міллі 1950-х років, новий меморіал оточує її і буквально підносить.

Будівництво, завершене генеральним підрядником Versacon, New Hope розпочалося восени 2021 року.

«З цим було багато проблем, – сказав старший менеджер проекту Натан Том.

Від будівлі обслуговування ветеранів доріжка утворює бетонний шов за лавкою, п’ятикутною фігурою на землі, а потім повз Міллі, шикуючись у лінію з будівлею Капітолію штату вдалині, біля північного кінця торгового центру.

“Ймовірно, найскладнішим було переконатися, що геометрія та орієнтація були правильними”, – сказав Том.

На національному рівні налічується 65 живих отримувачів Почесної медалі, яка сягає 1863 року і була заснована за президента Авраама Лінкольна в перші дні громадянської війни.

Останній із 72 одержувачів із Міннесоти, Лео Торснесс, полковник ВПС США часів В’єтнаму, помер у 2018 році.

ВЕКОВОЕ БАЧЕННЯ

Двоє людей стріляють із гармати перед Капітолієм штату Міннесота.
Два члени батареї Нью-Ульм керують своєю гарматою перед церемонією відкриття Меморіалу Почесної медалі Міннесоти на території Капітолію штату в Сент-Полі у четвер, 22 вересня 2022 р. (John Autey / Pioneer Press)

У церемонії відкриття, що відбулася в четвер, взяли участь п’ять володарів Почесних медалей з усієї країни, і вона включала артилерійський залп, проліт старовинного військового літака, пам’ятні речі з Музею збройних сил і ветеранів Міннесоти, музику у виконанні оркестру 34-ї піхотної Bull» та участь кадети з Академії Святого Томаса, військової середньої школи у Мендота-Хайтс.

Кремер, який очолив роботу з будівництва меморіалу, сказав, що під час своїх копітких зусиль зі збору коштів він виявив, що перед завершенням свого перебування на посаді на початку 1900-х років відомий архітектор Капітолію штату Касс Гілберт намалював від руки ескіз того місця, де він хотів би бачити ветеранів. меморіал — найвидніше місце, яке він міг вигадати.

Сьогодні в торговому центрі встановлено від 19 до 24 різних статуй та меморіалів, залежно від того, як рахувати, а Меморіал Почесної медалі завершує вікове бачення Гілберта.

То що так довго?

Організатори заявили, що затримки включали очікування ізоляції підземного тунелю, а також складні державні зусилля зі збирання коштів, які зажадали від некомерційної організації Кремер пошуку приватних коштів.

Пол Манделл, колишній виконавчий секретар Ради з архітектури та планування Капітолію, сказав, що меморіал вартістю 1 мільйон доларів заснований на величезних вкладах як Закону про спадщину штату, так і кількох груп ветеранів. Часткове фінансування так довго залишалося недоторканим, що його термін минув.

“У якийсь момент, оскільки гроші надходили через податкові долари, а не через облігації, вони були анульовані”, – зі смішком згадував Манделл. Ми навіть не знали, що сталося. Гроші пішли, а потім нам довелося йти та просити їх знову».