Прогресисти люблять вказувати на те, що американці платять більше за охорону здоров’я, але мають гірші результати, ніж люди у країнах із таким самим рівнем добробуту.

Нові дані про очікувану тривалість життя від Центрів з контролю та профілактики захворювань, схоже, вказують на те, що ситуація стає лише гіршою. У період із 2020 по 2021 рік очікувана тривалість життя США скоротилася на 0,9 року. Це слідує за падінням на 1,8 року у 2020 році.

Але є багато факторів, які впливають на наше довголіття більше, ніж система охорони здоров’я. Насправді, зниження очікуваної тривалості життя багато в чому має мало спільного з нашою системою охорони здоров’я.

Очікувана тривалість життя знизилася у більшості країн через пандемію COVID-19. Згідно з дослідженням 29 благополучних країн, проведеному Оксфордським університетом, у 27 із них очікувана тривалість життя у 2020 році скоротилася.

Але сам собою коронавірус в повному обсязі пояснює спад США. Нове дослідження CDC пов’язує це переважно з двома чинниками: пандемією і «ненавмисними травмами».

Шістнадцять відсотків зниження очікуваної тривалості життя в період з 2020 по 2021 рік було пов’язано зі збільшенням числа нещасних випадків та ненавмисних травм.

Рівень смертності від ненавмисних травм із поправкою на вік збільшився майже на 17% у період із 2019 по 2020 рік.

За даними Національного управління безпеки дорожнього руху, з 2019 по 2020 рік кількість автомобільних аварій зі смертельними наслідками збільшилася на 6,8%, внаслідок чого загинуло майже 40 000 людей – це найвищий показник з 2007 року.

Наркотики теж забирають більше життів. Смерті від передозування наркотиків з квітня 2020 року до квітня 2021 року досягли 100 306 осіб, що на 28,5% більше, ніж у попередній період. За 12 місяців, що закінчилися у березні 2022 року, кількість смертей від передозування перевищила 109 000 осіб.

Зростання дорожньо-транспортних пригод та смертей від наркотиків трагічний. Але навіть до 2020 року американці частіше потрапляли у дорожньо-транспортні пригоди та передозувалися, ніж мешканці інших країн.

У звіті CDC за 2016 рік зроблено висновок, що у Сполучених Штатах найнижчий рівень смертності в автокатастрофах серед 20 багатих країн. А дослідження 2018 року, проведене у 13 порівняних країнах, опубліковане в Annals of Internal Medicine, показало, що у США найвищий рівень смертності від передозування наркотиків.

Американці також непропорційно найчастіше вмирають від застосування вогнепальної зброї. Рівень вбивств із застосуванням вогнепальної зброї у США більш ніж у вісім разів вищий, ніж у Канаді, та у 23 рази вищий, ніж у Австралії.

Вибір та поведінка людей сприяють вищому рівню смертності. Система охорони здоров’я США не в змозі зупинити людей від зловживання наркотиками, безрозсудного водіння чи стрілянини одна в одну.

Так само американці страждають від ожиріння та діабету частіше, ніж жителі інших країн. Обидва статки підвищують ризик смерті від найбільшої вбивці в нашій країні — серцево-судинних захворювань. Але вони здебільшого пов’язані з поганим харчуванням та відсутністю фізичних вправ, поведінкою, на яку наша система охорони здоров’я має відносно невеликий вплив.

Щоб побачити роль культурних впливів на очікувану тривалість життя, нам достатньо поглянути на регіональні відмінності по всій території США. Різниця між штатом із найвищою тривалістю життя — Гаваї, 80,7 року — і штатом із найнижчою — становить майже дев’ять років. Міссісіпі, в 71,9 року, за даними CDC.

І недавнє падіння очікуваної тривалості життя не було таким різким на Тихоокеанському Північному Заході або Новій Англії, як на Півдні та Південному Заході.

Американці за всіма напрямками регулярно отримують кращу допомогу, ніж люди в інших країнах, при певних захворюваннях, особливо при раку, нашій другій за значимістю причини смерті. Фактично, згідно з даними Організації економічного співробітництва та розвитку, у США рівень смертності від раку нижчий від середнього порівняно з іншими багатими країнами.

Прогресисти схильні звинувачувати системи, а не індивідуальний вибір у нерівності у всьому, від доходів до здоров’я. Але іноді цей вибір важливіший за будь-яку систему.

Саллі Пайпс написала це для Chicago Tribune.