Давним-давно шановний соціальний критик висловив стурбованість тим, що новий засіб масової інформації приведе до брехні.

Це був 375 до н. е., критиком був Платон, а все ще відносно новим засобом було письмове слово, яке, незважаючи на його численні застереження, він використав для поширення своїх усних діалогів із Сократом.

Сьогодні ми знову стурбовані здатністю нових медіа сприяти брехні. На цей раз це інтернет, Facebook, Twitter та TikTok. Але якщо ви подивіться на історію, брехня така ж стара, як люди (насправді старші, оскільки деякі тварини практикують обман). І кожен прогрес у галузі комунікації протягом усієї історії сприяв цьому.

Платон, хоч і турбувався про письмове слово, насправді не заперечував проти брехні за будь-яких обставин. Насправді він вважав, що суспільству необхідно те, що він називав «великою брехнею», обманом, навмисно створеним для досягнення громадянських цілей, великим національним міфом, який допоміг би сформувати національну ідентичність.

Міф про Джорджа Вашингтона і вишневе дерево, в який ми так довго вірили, є прикладом великої брехні Платона. У перші роки існування країни Сполучені Штати відчували потребу в добрій брехні про заснування, і Вашингтон, високий, добре говорить, героїчний батько-засновник, здавався ідеальним об’єктом.

У шостому виданні своєї вашингтонської біографії 1806 автор Мейсон Локк Вімс описав молодого Джорджа, який зрубував вишневе дерево і зізнався батькові: «Я не можу брехати». Але ця притча про брехню сама по собі була брехнею. Він залишався популярним упродовж поколінь і зрештою пережив книгу.

Друкарський верстат, винайдений у 15 столітті, також сприяв поширенню брехні, як і письмове слово. Після Громадянської війни в Англії в 17 столітті преса була зайнята брехнею, яка ганьбить Олівера Кромвеля. У 1665 році була опублікована фальшива куховарська книга, ймовірно написана дружиною Кромвеля, але повна шахрайських нападок на її чоловіка. Було винайдено брехливу куховарську книгу.

Однією з найвдаліших прикладів брехні у пресі була брошура, вперше поширена у Росії 1905 року. Вона була написана так невміло і так явно не відповідала дійсності, що мала швидко померти. Натомість «Протоколи сіонських мудреців» були перекладені багатьма мовами, які досі публікуються і сьогодні широко доступні в соціальних мережах.

Протоколи стверджували, що це вкрадені записи зборів таємної організації єврейських лідерів, які планують захопити світ. Ніколи не було таких зборів, бо ніколи не було такої організації. Те, що «Протоколи» й досі існують, доводить живучість непереконливої ​​брехні та цілковиту неоригінальність нинішніх брехунів.

Зі збільшенням кількості газет з’явилися нові можливості для брехні. Тепер брехунові достатньо було переконати репортера, щоб поширити брехню серед масової аудиторії. На початку Першої світової війни у ​​серпні 1914 року французи поширювали помилкові повідомлення про звірства в окупованій німцями Бельгії, щоб мотивувати солдатів союзників. Кореспондент London Times повідомив, що німецький солдат «відрубав руки немовляті, яке чіплялося за спідниці його матері».

Декілька наступних розслідувань не надали жодних доказів того, що такі звірства будь-коли мали місце.

Між 1928 та 1933 роками через невдалу радянську політику мільйони людей в Україні померли від голоду. Лауреат Пулітцерівської премії кореспондент New York Times Уолтер Дюранті повідомив: “Немає ні голоду, ні голодування, і навряд чи буде”. Малькольм Маггерідж, досвідчений журналіст, який також висвітлював трагедію, пізніше охарактеризував Дюранті як «найбільшого брехуна з усіх журналістів, яких я зустрічав за 50 років журналістики».

Поради намагалися приховати українську трагедію за допомогою брехливої ​​техніки, відомої як потьомкінське село. Потьомкінське село було сценою процвітання для запрошених глядачів. Шановний французький лідер Едуард Ерріо організував ознайомчу місію в Україні. Напередодні його приїзду селян змусили прибирати вулиці та прикрашати будинки. Вітрини магазинів були заповнені їжею, але місцевим жителям не дозволялося її купувати або навіть підходити надто близько до вітрин.

Були й американські потьомкінські села. В американських містах були паперові конструкції та освітлення, щоб нетрі виглядали краще для спортивних заходів.

Між іншим, вся ідея потьомкінського села — брехня. Григорій Потьомкін, урядовий міністр і коханець російської імператриці 18 століття Катерини II, нібито побудував процвітаючі підроблені села, щоб сільська місцевість здавалася багатшою для човнової прогулянки імператриці Кримом в 1787 році. Однак, як виявилося, ці історії вигадали фінський та саксонський дипломати, щоб створити враження, що росіяни відчайдушно приховують свої невдачі.

Радіо стало великим кроком уперед для брехні. Отець Чарльз Кафлін, католицький священик із Мічигану, чиї антисемітські радіопередачі були надзвичайно популярними в Америці 1930-х років, назвав «Протоколи» свідченням єврейської змови. Кафлін був піонером розмовного радіо, викидаючи по радіо брехню, і ніхто не міг йому заперечити.

Але великим майстром брехні на радіо був міністр пропаганди Гітлера Йозеф Геббельс. “Ми не змогли б захопити владу або використовувати її так, як ми це робимо, без радіо”, – сказав він одного разу. Він роздавав радіоприймачі населенню. Наявність одного з цих офіційних радіоприймачів була ознакою гарного нациста не лише тому, що вони були прикрашені свастиками, а й тому, що вони могли приймати лише частоти партії.

Але всі сторони використовували радіо, щоб розповісти про свої історії. 1945 року, коли закінчилася Друга світова війна, французький філософ та історик науки Олександр Койре зауважив: «Ніколи ще не було так багато брехні, як у наші дні. Ніколи ще брехня не була такою безсоромною, такою систематичною, такою безперервною».

Те саме сьогодні говорять про зростання соціальних мереж. Але тепер є відмінності.

Соціальні мережі славлять дилетантство. Будь-який ідіот може втрутитися.

І це легко використовувати ефективно. Дональд Трамп може поодинці видати величезний обсяг брехні і в одну мить розіслати її десяткам мільйонів людей. Геббельсу був потрібен штат із майже 1000 професійних брехунів.

І ще щось: лише невелика частина слухачів вірить брехні, коли її чують. Якщо ви збрешете сотні людей, ви можете отримати двох або трьох віруючих, а якщо ви збрешете тисячам, ви можете отримати сотні. Так що ж відбувається, коли ви брешете мільйонам в Інтернеті?

Марк Курланскі – автор книги “Велика брехня: від Сократа до соціальних мереж”, яка буде опублікована 27 вересня. Він написав цю колонку для Los Angeles Times.