Громадська ферма Сімаррон вирощує понад 10 000 фунтів продовольства на рік на ділянці землі у півакра на озері Ельмо.

“Ми маленькі, але могутні”, – сказала Еліз Хенсон, співдиректор ферми. «Кожен заслуговує на доступ до здорових свіжих продуктів, незалежно від того, чи можуть вони собі це дозволити».

Наступного року керівництво ферми планує розширити цей доступ за допомогою безкоштовної літньої молодіжної програми. «Молодь росте, їжа росте» цього року був одержувачем гранту «Велика ідея» Фонду спільноти району Стіллуотер. То був 10-й рік конкурсу.

Група отримала грант у розмірі 8500 доларів на розширення програм для дітей та підлітків, які мешкають у парку Сімаррон, селищі пересувних будинків на озері Елмо. Організатори програми працюють з молоддю над посадкою, поливом, керуванням, збиранням урожаю та приготуванням страв з овочів, вирощених на фермі. Влітку у програмі взяли участь близько 40 дітей віком від 5 до 15 років.

«Хоча досвід мешканців не можна звалювати в одну купу, важливо відзначити, що багато жителів живуть у несприятливих умовах», — сказав Хенсон, який є співдиректором разом із Медлін Естерл.

П’ятнадцять відсотків жителів Сімаррона живуть за межею бідності; середній прибуток домогосподарства становить 45 326 доларів, сказав Хенсон.

Влітку 2022 року на фермі працюють учасники програми літнього збагачення «Молодь, що росте, вирощування продуктів харчування» громадської ферми Сімаррон. У вересні 2022 року програму було названо переможцем гранту «Велика ідея» громадського фонду Стіллуотер Район. (З дозволу громадської ферми Сімаррон)

«Багато сімей не можуть дозволити собі дитячий садок, не кажучи вже про високоякісні, привабливі молодіжні програми влітку», — сказала вона. «Ми думаємо, що всі діти варті веселого літа, тому ми хочемо й надалі забезпечувати це й рости наступного року».

Незважаючи на те, що програма «Расти молодь, росте їжа» має «невелике охоплення, її вплив великий», сказала Мері Річі, голова комітету фонду з конкурсу великих ідей. «Для учасників не існує фінансових бар’єрів, і вони набувають все літо, присвячене програмуванню та розвитку навичок. Нам також дуже подобається, що він підтримує спільноту Cimarron Park за допомогою місцевих здорових овочів, коли зростання цін на продукти харчування викликає таке велике занепокоєння».

Щороку фонд приймає заявки від мешканців, підприємств, некомерційних організацій та інших груп, які мають ідею, яка принесе користь місцевим спільнотам. Цього року було подано понад десяток заявок.

Посадовці Фонду були вражені тим, що Cimarron Community Farms буде використовувати частину доходів від своєї сільськогосподарської програми, яку підтримує співтовариство (CSA), для покриття частини витрат на «Вирощування молоді, вирощування продуктів харчування», — сказав Річі. «Нам також сподобалася їхня готовність взяти на себе фінансові зобов’язання за програмою».

Минулого року переможцем стала програма Wild River Journey, організована організацією Wild Rivers Conservancy у партнерстві зі Службою національних парків. У травні понад 500 студентів із району Стіллуотер досліджували річку Санта-Крус, здійснивши екскурсію на катамарані.

Інші попередні переможці «Великих ідей» включають «Друзі Фейрі Фоллс», «Проект настінного розпису службової коробки Power of the St. Croix», «Прикраса сходів Стіллуотер», «Тур по скульптурі Рівер-Сіті», «Альянс Стіллуотера, дружній до запилювачів» та «Собачий парк друзів району Стіллуотер».