Дональд Трамп не відомий як великий стратег. Але прямо зараз він має зробити важливий стратегічний вибір, і далеко не ясно, як краще грати.

Складне становище Трампа пов’язане з колосальним провалом кандидата від республіканців до Сенату від штату Нью-Гемпшир Дона Болдука. Болдук провів передвиборну кампанію як справжній консерватор і прихильник Трампа, зокрема, повністю підтримав помилкові заяви Трампа про шахрайство на президентських виборах 2020 року. Але щойно попередні вибори були успішно виграні, Болдук заявив, що «вибори не були вкрадені», і визнав Джо Байдена законним президентом.

Це створює великі проблеми для Трампа. У той час як вплив колишнього президента на Республіканську партію частково ґрунтується на тому, наскільки він може допомогти кандидатам, які домагаються висування, головна причина, через яку республіканці бояться його, полягає у можливості того, що він може виступити проти них у листопаді, або попросивши виборців. залишатися вдома, або навіть припускаючи, що вони голосують за кандидатів від Республіканської партії від Демократичної партії чи сторонніх суперників. Республіканці побоюються, що багато виборців залишаться йому вірними.

Ця загроза несерйозна, тому що Трамп надзвичайно популярний; це тому, що він надзвичайно ненадійний. І не тільки тому, що в минулому він був ненадійним і звертався проти своїх союзників, що можуть підтвердити колишній віце-президент Майк Пенс та безліч колишніх співробітників Білого дому та членів кабінету міністрів.

Зрештою більшість великих політиків, особливо колишніх президентів, протягом усього життя були тісно пов’язані зі своєю політичною партією, настільки, що майже неможливо уявити, щоб вони зрадили людей, з якими вони працювали, і політику, яка їм небайдужа, відкрито приєднуючись проти цього боку, якщо не станеться щось катастрофічне. Трамп просто не підтримує цю партію і, схоже, не дуже дбає про більшість питань державної політики.

Усе це посилює побоювання, що може виступити проти партії на загальних виборах.

Але колись, якщо він цього не зробить, загроза застаріває. Поки що він не пішов на цей крок. Справді, хоча Трамп не те щоб проводить мітинги для республіканців, які йдуть йому всупереч, він не заходить так далеко, щоб просити своїх виборців виступити проти цих кандидатів.

Болдук здається дуже гарним тестовим випадком, враховуючи, що Трамп не підтримав його на попередніх виборах і що його відмова була настільки повною і тотальною. Якщо Трамп все одно підтримає його або навіть просто проігнорує весь цей епізод, люди в партії, схильні виступати проти нього, але не наважуються щодо політичних витрат, з більшою ймовірністю думатимуть про нього як про паперовий тигр.

Трамп вже ризикував бути сприйнятим таким чином у Грузії, де він, мабуть, відмовився від своєї опозиції губернатору Брайану Кемпу та держсекретарю Бреду Раффенспергеру, двом чинним президентам, яких Трамп безуспішно намагався перемогти на праймериз, через їхню готовність протистояти йому під час його спроба зірвати вибори. Якщо він проігнорує зрадництво Болдука, що він не проігнорує?

Зворотний бік полягає в тому, що якби Трамп справді вийшов із партії і спробував перемогти недостатньо лояльних до нього республіканців на загальних виборах цієї осені (або навіть у 2024 році), республіканці знали б, що вони більше не можуть ухилятися від вибору: або повністю прийняти його панування. або боротися з ним, і вони можуть вирішити боротися.

Нормальні партійні політики постійно підтримують кандидатів, яких вони не в захваті. Але нормальні партійні політики не намагаються шантажем змусити партії робити все, що вони хочуть. Це буде цікаво подивитись.