ДУЛУТ, Міннесота. У понеділок компанія Cirrus Aircraft оголосила про свої плани щодо перетворення колишньої бази технічного обслуговування Northwest Airlines на новий науково-дослідний центр, який отримав назву «Інноваційний центр передового досвіду».

Управління економічного розвитку Дулута нещодавно погодилося продати Cirrus будівлю площею 189 000 квадратних футів, розташовану на 39 акрах, за 1 долар. У рамках договору купівлі-продажу Cirrus зобов’язалася інвестувати значні кошти в об’єкт та створити більше робочих місць у Дулуті.

За умовами цієї угоди компанія зобов’язана вкласти у будівництво будівлі щонайменше 7 мільйонів доларів.

“Інвестиції в цей об’єкт узгоджуються з нашою стратегією розширення нашої присутності в Дулуті, розвитку нашої місцевої спільноти та створення інноваційного центру світового класу”, – сказав у прес-релізі Зін Нільсен, генеральний директор Cirrus Aircraft. «Інноваційний центр має стати епіцентром персональної авіаційної техніки та залучити найкращі таланти з усього світу».

Cirrus Aircraft планує розпочати ремонт до вересня. На місці майбутнього Інноваційного центру раніше знаходився ремонтно-експлуатаційний корпус, в якому розміщувалися ААР та Північний Захід. За словами Нільсена, ангар призначений для обслуговування набагато більших літаків, тому це обладнання буде видалено, щоб зробити простір більш придатним для операцій Cirrus.

Очікується, що додаткові офісні приміщення, інноваційні лабораторії, експериментальні приміщення та структури будуть готові до переведення нинішніх 300 інженерів, науковців та техніків до нової будівлі до кінця грудня, сказав він. Додатковий простір звільнить 70 тисяч квадратних футів для майбутнього розширення.

“Від концепції та ідеї виконання стає набагато коротшим і точнішим, тому що всі вони знаходяться під одним дахом і в одній будівлі”, – сказав Нільсен. «Ці інвестиції зміцнюють нашу відданість продовженню інновацій. Очевидно, що це дуже велика будівля для всіх наших інженерів. Той факт, що ми подвоїли ставку на Дулуті просто свідчить про те, що ми любимо це місто, і ми любимо наших людей тут. Ми хочемо й надалі розширювати свою присутність та середовище для наших чудових співробітників тут».

Cirrus вже є найбільшим роботодавцем у сфері виробництва у Дулуті, в штаті якого працює понад 1200 осіб. Він пообіцяв зберегти чисельність цієї місцевої робочої сили та створити у місті як мінімум ще 80 додаткових інженерних робочих місць у найближчі три роки.

За словами Нільсена, щоб залучати та утримувати таланти, Cirrus приділяє особливу увагу фінансовому, фізичному та психічному благополуччю нинішніх та нових співробітників. Він додав, що останніми роками заробітна плата різко зросла, компанія спонсорує різні фітнес-клуби, а корпоративні заходи повертаються до Cirrus. Компанія також співпрацює з Коледжем Лейк-Суперіор та Університетом Міннесоти в Дулуті для підтримки навчання та кредитів на безперервну освіту для співробітників.

«У Дулуті безробіття становить менше ніж 3%. У Дулуті складно знайти всю робочу силу у всіх різних функціях. Це досить невеликий ринок праці. Зважаючи на швидкість, з якою ми розширюємося, нам потрібно шукати в кількох місцях. Більшість наших людей у ​​Дулуті зайняті виробництвом. Ми відкрили інженерні та сервісні центри в інших частинах країни», – заявив Нільсен.

Cirrus працює у п’яти інших штатах, але Дулут залишається її найбільшим місцем роботи.

Cirrus була куплена China Aviation Industry General Aviation Co., підрозділом державної авіаційної промислової корпорації Китаю, в 2011 році, і деякі ставлять під сумнів рішення Дулута субсидувати бізнес, що належить китайському уряду. На нещодавній зустрічі член міської ради 1-го округу Гері Андерсон запитав, чи мають проблеми із власністю компанії змусити місто призупинити своє рішення продати авіабазу за такою зниженою ціною.

Ноа Шухман, головний адміністративний директор Дулута, виступив на захист угоди, заявивши, що Cirrus – це «компанія з багаторічною історією в місті Дулуті, в якій працює значна кількість місцевих жителів. Що я можу вам сказати, так це те, що ця угода призведе до інвестицій у мільйони доларів у пустуючу нині будівлю, що належить місту».

“Дев’яносто п’ять відсотків усіх деталей для літаків надходять від американських субпостачальників. Ми сплачуємо податки тут. Ми засновані в Барабу, штат Вісконсін. Наскільки я розумію, ми такі американці, як яблучний пиріг», — сказав Нільсен.

Колишня авіабаза, розташована в міжнародному аеропорту Дулута, практично була пусткою з травня 2020 року, коли її останній орендар, корпорація AAR, припинила технічне обслуговування, ремонт і капітальний ремонт літаків через пандемію турбулентності в авіаційній галузі.

За словами Кріса Фліджа, директора відділу планування та економічного розвитку Дулуту, порожня будівля була фінансовим витоком для Управління економічного розвитку Дулуту, якому належала будівля, і ці витрати становили близько 57 000 доларів на місяць.

Флідж вважає, що інвестиції компанії, що продовжуються, в нові місцеві підприємства служать гарною ознакою для майбутнього, і сказав: «Це дійсно зміцнює Дулут як їхню корпоративну штаб-квартиру».

«Ми любимо Дулут та все, що він може запропонувати. З погляду випробувального центру, коли ви відчуваєте літак, ви зможете мати справу із суворими умовами дулутської зими. Ви безперечно зробите літак, який зможе впоратися практично з будь-яким місцем, де наші клієнти захочуть зберігати або літати на своєму літаку. Це лише один із багатьох факторів», — сказав Нільсен.

12 вересня міська рада Дулута одноголосно проголосувала за продаж колишньої авіабази компанії Cirrus.

24 серпня Управління економічного розвитку Дулута схвалило угоду, що дозволяє продаж колишнього об’єкта Northwest Airlines з 60-річною орендою землі, звільняючи DEDA від права власності на об’єкт і фінансового тягаря, що триває. Згідно з прес-релізом, продаж заощадить місту понад 600 000 доларів на рік на витратах на технічне обслуговування, експлуатацію та податки.

У своїй заяві мер Дулута Емілі Ларсон сказала: «Дулут і Cirrus Aircraft мають довгу і важливу історію того, як вони були великими один для одного і для одного, і сайт Інноваційного центру нічим не відрізняється.

«Для Cirrus Aircraft розширення своєї присутності в їхньому рідному місті Дулут означає для нас цілий світ, тому що це ще більше підносить Дулут у світі авіації», — сказав Ларсон. “Ми дуже раді підтримувати інновації при перепрофілюванні цього активу”.