ДУЛУТ, Міннесота. Член палати представників США Піт Стаубер відхилив запрошення на форум у Дулуті, організований Duluth News Tribune та Торговою палатою округу Дулута, що стало першим випадком, коли кандидат у Конгрес відмовився від участі у 12-річній історії форуму. .

Його кандидат від Демократичної партії, член палати представників штату Джен Шульц із Дулута, прийняла запрошення та надіслала доступні дати, сказав керівник її кампанії Еш Норті.

«Ми розчаровані, – заявив Ніл Ронквіст, видавець Duluth Media Group. «Палата Дулута та Duluth News Tribune мають давню історію надання громадянському форуму для кандидатів для обміну точками зору та для місцевих виборців, щоб слухати та навчатися. Цей спільно спонсорований форум став традиційною зупинкою в гонці за місце в конгресі регіону. Ми сподіваємося, що конгресмен передумає та погодиться на форум у самому густонаселеному місті виборчого округу».

На запитання, чому Штаубер, республіканець із Хермантауна, відхилив запрошення, Джонні Елорта, керівник його кампанії, сказав, що Штаубер візьме участь у трьох інших дебатах.

«Як і в кожному передвиборчому циклі, Піт бере участь у серії дебатів, які є хорошим зрізом 8-го виборчого округу, що розширюється», — сказав Елорта в заяві, відправленій електронною поштою в середу. «Піт з нетерпінням чекає на дебатів на WDIO-TV, які разом із дочірньою станцією KSTP-TV охоплюють весь район, а також дебатів на Range в Хіббінгу і в західній частині району в Брейнерді».

Дебати Брейнерда призначено на 24 жовтня у Madden’s On Gull Lake. Дати дебатів по WDIO та Hibbing не встановлені.

Шульц сказав, що її ще не запрошували на дебати WDIO і що Штаубер не підтвердив, що братиме участь у дебатах Хіббінга.

За даними Федеральної виборчої комісії, Стенлі Хаббард, голова та головний виконавчий директор компанії Hubbard Broadcasting, якій належать WDIO та KSTP, пожертвував 23 200 доларів на кампанію Штаубера у цьому виборчому циклі.

У 2020 році виборці стали на бік Штаубера на кожній із семи дільниць Хіббінга і переважною більшістю проголосували за нього в окрузі Кроу-Уінг. Проте виборці в Дулуті переважною більшістю підтримали Куїна Ністрома, його опонента-демократа.

У заяві, відправленій електронною поштою, Шульц, який у травні викликав Штаубера на вісім дебатів по округу, сказав, що Штаубер став «недоступним і не бажає брати участь у публічних дискусіях протягом усього свого перебування в Конгресі».

“Люди у Восьмому окрузі стурбовані зростанням вартості життя, репродуктивною свободою, можливістю виховувати свої сім’ї в процвітаючих спільнотах і багатьом іншим”, – сказав Шульц. «Вони заслуговують на можливість почути, як ми вирішуватимемо ці та багато інших питань. Ця відмова від участі у відкритих дебатах у густонаселеному місті області — ведмежа послуга працьовитим мешканцям нашого району».

Метт Баумгартнер, президент Торгової палати району Дулута, сказав, що цінує підтримку Штаубером палати та її ініціатив у минулому, але назвав його відсутність на форумі «сумним» та «розчаровуючим».

«Важливість такого (форуму) полягала б у тому, щоб показати цій галузі та цьому регіону, наскільки важливо мати можливість давати виразні відповіді на важливі питання, які мають відношення до нашої області, а не просто надсилати листа», — сказав Баумгартнер.

Форуми, що проводяться News Tribune та палатою, розпочалися у 2010 році з покійного представника Демократичної партії США Джима Оберстара та його суперника-республіканця Чіпа Краваака, які згодом виграли цю гонку.

Крім кандидатів від 8-го округу Конгресу, на форумі брали участь кандидати на посаду губернатора та до Сенату США.

Штаубер двічі брав участь у News Tribune та камерних форумах, з’являючись на сцені зі своїми конкурентами у 2018 році та, через пандемію COVID-19, практично у 2020 році.