Губернатори заявили в понеділок, що сім штатів Середнього Заходу об’єднуються, щоб прискорити розробку водню як альтернативу екологічно чистій енергії для автомобілів та заводів, які значною мірою залежать від викопного палива, що викликає потепління клімату.

Партнерство включає Іллінойс, Індіану, Кентуккі, Мічиган, Міннесоту, Огайо та Вісконсін, в економіці яких переважають сільське господарство та важка промисловість, така як виробництво сталі та автомобілів.

«Середній Захід і надалі лідируватиме в галузі мобільних та енергетичних інновацій і має величезний потенціал для перетворюючих інвестицій у водень», — сказала губернатор штату Мічиган Гретхен Уітмер.

Водень — безбарвний газ без запаху, який вже використовується в деяких автомобілях, вантажівках, автобусах і поїздах. Але брак заправних станцій обмежує їхню привабливість. Деякі захисники навколишнього середовища налаштовані скептично, оскільки більшість промислово виробленого водню США виробляється з газу, який виділяє вуглекислий газ і метан, забруднюючі парниковий ефект.

Але водень можна отримати з використанням електричного струму вітру, сонця або інших засобів, які практично не виробляють викиди, що сприяють глобальному потеплінню. Такий «чистий водень» виділяє тільки воду як побічний продукт при використанні в паливному елементі.

“Нам не потрібно вибирати між чистою енергією і чистим повітрям, створенням робочих місць, що добре оплачуються, і сильною економікою – ми можемо зробити і те, і інше”, – сказав губернатор штату Вісконсін Тоні Еверс.

Федеральний закон про інфраструктуру, ухвалений минулого року, передбачає виділення Міністерству енергетики США 8 мільярдів доларів на фінансування регіональних «хабів», які сприятимуть збільшенню виробництва та розподілу чистого водню.

Законодавство про клімат, яке президент Джо Байден підписав минулого місяця, пропонує податкові пільги, які мають зробити чистий водень більш конкурентоспроможним.

Ці заходи “зробили майже впевненим, що розробка чистого водню стане основною альтернативою для виробництва енергії як на Середньому Заході, так і в країні”, – сказав Закарі Колодін, головний спеціаліст з інфраструктури Мічигану.

Раніше цього року штати у Скелястих горах та на півдні оголосили про створення регіональних асоціацій. Інший був запропонований для басейну Лос-Анджелеса в Каліфорнії.

Середньозахідна воднева коаліція не займається спільним пошуком федерального фінансування, хоча невеликі групи штатів чи галузей можуть шукати гранти.

Натомість, згідно із спільною заявою, партнерство семи держав буде зосереджено на стимулюванні розвитку, ринків, ланцюжків поставок та робочої сили для чистого водню.

Він використовуватиме такі активи, як трубопроводи та резервуари регіону для розподілу та зберігання аміаку, який в основному складається з водню та є ключовим компонентом добрив.

Водень «може допомогти нам відмовитися від використання викопного палива, і він може бути особливо корисним для промисловості, яку найскладніше обезуглерожувати», — сказала Шарлотта Джеймсон, головний політичний директор Мічиганської ради з навколишнього середовища. “Але не весь водень чистий”.

Держави Середнього Заходу мають зосередитися на водні, отриманому з відновлюваних джерел енергії, і не повинні використовувати свою коаліцію для «відстрочення переведення наших енергосистем на відновлювані джерела енергії та електрифікації наших будівель та транспорту», ​​- сказав Джеймсон. «У нас є рішення та імпульс, щоб зробити це зараз».