Втішно бачити, як розгортаються чесні дебати про федеральну ініціативу, таку ж масштабну, як рішення президента Джо Байдена скасувати мільярди доларів студентських кредитів. Є багато приводів для розбіжностей з приводу того, чи ця ініціатива допомагає тим, хто найбільше цього заслуговує, без потреби розпалює інфляцію, сприяє вона багатим чи виходить за рамки виконавчої влади.

Однак в одному питанні не повинно бути жодних питань. Оголосивши про план 24 серпня, за кілька тижнів до того, як Міністерство освіти буде готове розпочати процес подання заявок, Байден надав велику послугу сумнівній групі.

План списання студентських кредитів став соковитою принадою для шахраїв, які прагнуть скористатися позичальниками, не в останню чергу тому, що федеральні бюрократи не надали жодних вказівок про те, як діяти, окрім «поспішіть і зачекайте».

Шахраї не сидять без діла, як уряд. Щойно Байден оголосив про план скасування студентських кредитів для боржників із низьким та середнім рівнем доходу, вони негайно активізували свої зусилля по крадіжці з тих самих марок. За скромну передоплату вони обіцяють включити свої цілі у програму раніше. Право на участь? Гарантовано!

Повсюдне поширення соціальних мереж сприяло цим шахрайствам, але в їх основі лежить шахрайство старої школи, як у голосовій пошті, що виходить від «Ліз» зі «Студентського консультанта». Її термінове повідомлення повідомляє потенційних лохів, що вони «попередньо кваліфіковані» для прощення кредиту, але їм потрібно обговорити деталі зараз, тому що їхній «статус» скоро закінчиться.

Отримав? Видаліть це!

Попередження для споживачів, випущене Федеральною торговою комісією, роз’яснює реальність: «Ніхто не може застати зненацька, допомогти вам пройти без черги або гарантувати відповідність вимогам. І будь-хто, хто каже, що може або намагається звинуватити вас (1) брехун і (2) шахрай».

Достатньо справедливо, але що натомість мають робити позичальники, які мають право на допомогу? Поки що нічого, здається.

Мільйони повинні відповідати вимогам автоматично, тому що дані про їхні відповідні доходи вже є у файлі Департаменту освіти. Іншим, проте, потрібно буде подати заявку на допомогу, і ця заявка не буде доступна до невизначеної дати початку жовтня. Є стимул подати заявку до середини листопада, оскільки очікується, що схвалення прощення займе близько шести тижнів, а пауза у виплаті кредиту, пов’язана з пандемією, закінчиться 31 грудня.

На даний момент останньою датою подання заяви на прощення кредиту, ймовірно, є 31 грудня 2023 року. Наша порада: не покладайтеся на цей час і будьте в стані підвищеної готовності до шахрайства.

У певному сенсі останній потік брехні доречний, оскільки платники податків та студенти давно були втягнуті до університетського гірляндного ланцюга. Легкі гроші, які надає уряд, вже давно спонукають школи підвищувати плату за навчання, що потім вимагало додаткових легких грошей.

Найгіршими злочинцями завжди були комерційні коледжі, які обманом змушували наївних студентів брати федеральні кредити на марні дипломи, що призводило до масових дефолтів. Але навіть деякі престижні бастіони вищої освіти змушують студентів, наприклад, позичати статки на магістерські програми, які ніколи не окупаються на робочому місці, що призводить до більшої кількості дефолтів.

Ми знаємо: покупець остерігається. Але майте на увазі, що платники податків зрештою несуть відповідальність за ці неплатежі за кредитами. А для студентів, які живуть за коштами, обирають доступніші державні навчальні заклади, а не приватні, працюють у кампусі, виплачують свої кредити та іншим чином подають гарний приклад, прикро бачити, як роздача Байдена дістається тим, хто цього не робить.

Цей «моральний ризик» є найбільшою потенційною проблемою щодо безкоштовних грошей Байдена.

Безпосередній вплив програми на інфляцію, ймовірно, буде скромним, оскільки вона не дає негайно 10 000 або 20 000 доларів у чиюсь кишеню для витрат, а скоріше звільняє їх від відносно невеликих щомісячних платежів за цими сумами кредиту, розтягнутими в майбутнє.

Так само адміністрація встановила параметри, які направлятимуть більшу частину допомоги людям, які її потребують. Враховуючи репутацію уряду в галузі корпоративного добробуту та податкових пільг для багатих, плюсом є те, що домогосподарства, які заробляють 250 000 доларів та вище, не враховуються. Було вагомою підставою знизити цей поріг доходу домогосподарства максимум до 200 000 доларів.

Республіканці, які кажуть, що Байден не має виконавчої влади для проведення цього заходу, зручно забувають, як вони дозволили наслідувачу-автократу в попередній адміністрації. У них може бути юридичний аргумент, але він блідне в порівнянні з дуже простим: ключем до американської мрії є не дорога освіта, а важка робота та особиста відповідальність.

У листі Байдену від 12 вересня майже два десятки губернаторів Республіканської партії ідеально сформулювали проблему: «Для багатьох позичальників вони багато працювали, йшли на жертви та виплачували свій борг. Для багатьох інших вони обрали важку роботу та зарплату, а не додаткове навчання та кредит. Американці, які самі не вирішили брати студентські позички, виразно не повинні бути змушені платити за студентські позички інших».

Справжній! І примус цих платників податків оплачувати рахунки за інших є не меншим пограбуванням, ніж те, що робить «Ліз» у «Студентському раднику».

– Чикаго Тріб’юн