Оскільки українські війська промацують російську оборону по всьому фронту і лише найманці групи Вагнера продовжують маломасштабну наступальну операцію в районі Донецька, ініціатива у російсько-українській війні твердо перебуває в руках загарбників, а не загарбників. Хоча це все ще може змінитися, можливо, неодноразово, це гарний момент, щоб подумати, чи зберігає людина, яка втягнула Росію в цю плутанину, якусь легітимність — усередині країни чи за кордоном. Якщо говорити ще прямо, то кому ще потрібен слабкий Володимир Путін?

Домагання Путіна на владу розвивалися протягом майже 22 років його правління у Кремлі. 2000 року його було обрано наступником президента Бориса Єльцина, а потім президентом, обраним у результаті голосування, яке, хоч і не без проблем, відобразило волю російських виборців. До кінця перших восьми років свого правління він був архітектором ураженого корупцією, але загалом корисного економічного піднесення; оскільки росіяни довіряли йому в цьому, їх мало турбувала ерозія виборчої демократії у міру того, як він консолідував владу. Після перерви президентства Дмитра Медведєва він деякий час намагався знайти нове джерело легітимності, поки не вхопився за анексію Криму, подія, що настільки надихнула переважна більшість росіян, що навіть жорстка пенсійна реформа через чотири роки не мала помітного впливу. підірвав його популярність.

Путін вступив у пандемію COVID-19 на хвилі підтримки Криму, що слабшає, все більше покладаючись на роздутий, ситий апарат безпеки — тепер повноправний диктатор, з виборами жартома і всіма важливими питаннями і безліччю другорядних, потребує його особистого втручання. Пандемія, коли більшості відвідувачів довелося провести кілька тижнів у карантині, перш ніж їх допустили до Путіна, схоже, скоротила його довірене оточення до жменьки підлабузників. Безладна політика Кремля зробила Росію однією з найбільших жертв COVID-19, і тільки хвороба і пригнічення, що посилюється, не дозволяли росіянам занадто багато дивитися вгору. На той час легітимність Путіна ґрунтувалася на загальному враженні про непереможну, непереможну силу, підкріплену військовим успіхом у Сирії та придушенням внутрішньої опозиції.

Однак, як і на суворих вулицях будь-якого великого міста, чи то Санкт-Петербурга чи Сан-Паулу, репутація силача як глави держави потребує постійного підкріплення подальшими силовими подвигами. Для свого наступного Путін знову вибрав Україну, почавши те, що він явно вважав бліцкригом, який закінчився швидким падінням Києва та анексією великої ділянки української території. Хоча результат війни ще далеко не вирішено, ця демонстрація сили зазнала нищівного провалу. Росія показала себе вразливою у воєнному відношенні після багаторічної бравади, яка обдурила навіть експертів.

Слабкість Росії не вислизає від уваги іноземних лідерів, від колись обережних західних противників, які постачають в Україну все більш смертоносну зброю, до сусідів, таких як лідер Азербайджану Ільхам Алієв, який, схоже, бачить нову можливість покращити становище своєї країни в Нагірному Карабаху, доки Путін загруз у трясовині. на Україні. Путін, можливо, сподівався на активнішу підтримку Китаю, але він не отримав нічого, крім пільгових закупівель енергоносіїв; якби він виграв, Китай, безперечно, був би більш відкритий.

Вітчизняна аудиторія, схоже, теж позбавляється ілюзій про велич Росії, що б там не говорили про ефективність путінської пропаганди. Його медіа-рупори Володимир Соловйов та Маргарита Сімоньян більше не володіють наративом. Навіть на державному телебаченні, не кажучи вже про націоналістичні Telegram-канали з сотнями тисяч читачів, поразки Росії викликають багато гіркоти та образи. Затяті пропагандисти виглядають розгубленими, іноді відверто химерними: Симоньян йде в сентиментальні спогади та поезію, а Соловйов з’являється в ефірі з синцями та подряпинами на обличчі.

Сам Путін, який завзято підтримує звичайну програму зустрічей, що мало має відношення до українського слона в кімнаті, виглядає мешканцем «Планети рожевих поні», як називає далеке царство вкрай правий коментатор Ігор Гіркін (Стрєлков). російської еліти.

А як щодо путінської машини придушення, його хваленої внутрішньої розвідки ФСБ і більш як 300-тисячного ОМОН Росгвардії? Незважаючи на розгалужену мережу, перша не змогла передбачити жорсткий опір України. Більшість останніх була відправлена ​​через кордон, спочатку для охорони завойованих територій, але зрештою опинилася в м’ясорубці позиційної війни, чому її персонал ніколи не навчався. Чи вони повернуться з війни з повагою до Путіна, сумнівно; навіть вірний слуга диктатора, чеченський лідер Рамзан Кадиров, чиї бойові сили в Україні входять до складу Росгвардії, засумнівався у проведенні кампанії, якщо не (поки що) у керівництві та цілепокладанні Путіна.

Якщо сильного Путіна багато хто терпів, часто утихомирював, а в самій Росії боявся і корився, то що могло лежати в основі влади слабкого Путіна? Точнісінько не співчуття: відомо, що росіяни не поважають слабких лідерів — подивіться на політичну долю останнього радянського президента, покійного Михайла Горбачова та багатьох російських царів до нього. Народна революція в українському стилі в Росії малоймовірна, навіть якщо західні санкції почнуть серйозно кусатися: нові лідери, необхідні для чогось подібного, не з’являться одразу з ретельно очищеного російського громадянського суспільства. Але ви можете, принаймні, очікувати народної байдужості перед змінами зверху вниз. Незважаючи на видимість, беззаперечної пропутинської більшості не існує, згідно з нещодавнім звітом Фонду Карнегі за міжнародний світ, і кількість незламних прихильників диктатора не збільшуватиметься з новими поразками.

Що може підтримати Путіна на міжнародному рівні, навіть якщо він програє війну, так це побоювання, що те, що піде за ним, може бути набагато гіршим. Вкрай праві, натхненні тими самими ідеалами імперської величі, як і сам Путін, можуть бути набагато безжальнішими, коли справа доходить до вибору коштів для досягнення цієї мети. Хтось на зразок Стрєлкова з пальцем на ядерній кнопці – це справді страшна думка.

Однак усередині країни Путін ризикує втратити контроль, коли спаде страх. Військові та поліцейські командири, шпигуни, навіть несміливі олігархи замишлятимуть — і, мабуть, уже роблять це на випадок непередбачених обставин — висунути постать, яка могла б зберегти свої позиції, вийшовши з піку України та запропонувавши заспокійливу альтернативу Решті світу. Стиснення путінського кола під час пандемії ненавмисним наслідком скоротило його вплив та надало більше можливостей для змов та інтриг за його спиною.

Все це, звичайно, не означає, що Путін ось-ось буде повалений.

Спекуляції про можливі заміни вкидаються в Telegram та закордонні ЗМІ в основному для того, щоб зашкодити конкретним цифрам. На даний момент диктатор все ще при владі: за всі роки свого перебування при владі він заробив презумпцію невпевненості серед сильних світу цього, групи, з’їденої міллю негативним відбором. Однак він повинен розуміти, що якщо військові поразки продовжуватимуться, для збереження свого впливу будуть потрібні несподівані, навіть рішучі дії. Світ ще може побачити інсценування метафори втомленого загнаного в кут щура з путінського дитинства — про це слід пам’ятати, але не боятися: усі диктатури колись закінчуються, і мало хто йде в сяйво слави.

Леонід Бершидський, колишній оглядач Bloomberg Opinion у Європі, є членом групи автоматизації новин Bloomberg. Нещодавно він опублікував російські переклади “1984” Джорджа Оруелла та “Процес” Франца Кафки.