У мене змішані почуття щодо цієї пори року. Я дуже люблю літо, але з кожним роком воно здається все швидше і швидше. Горіх, що спостерігає за зірками в мені, любить цю пору року, тому що ввечері я можу дістатися свого телескопа раніше. Спостереження за зірками у ці відносно теплі вересневі вечори — чудовий спосіб розслабитися після довгого дня. Літо теж скочується восени. Цей четвер – перший день осені, астрономічно відомий як осіннє рівнодення.

Сузір’я Драко-Дракон повністю розкручене на північному небі і там вже деякий час. Він більше схожий на змію, ніж на дракона, ніби ми справді знаємо, як виглядають дракони. Чому він схожий на змію, можна пояснити у сумній історії греко-римської міфології про Драка. Я розповім про це трохи згодом.

(Майк Лінч)

Знайти дракона Драко – непросте завдання, якщо ви новачок у пошуку сузір’їв. Цитуючи класика Бітлз, це довгий і звивистий шлях. У певному сенсі Драко виглядає як перегорнута літера “С”. Щоб розпочати небесне полювання, ви можете відкрити вересневу зіркову карту з мого веб-сайту lynchandthestars.com.

Коли досить стемніє, близько 9 години вечора, поверніть обличчям на північ і шукайте найвищу зірку, яку зможете, майже над головою. Це Вега, найяскравіша зірка в іншому сузір’ї Ліри Арфи. Подивіться приблизно на 10 градусів або приблизно на ширину кулака на відстані витягнутої руки нижче за Вегу, щоб побачити маленьку, але виразну криву трапецію із зірок. Вони описують голову Драко. Звідти подивіться приблизно на 15 градусів праворуч донизу, щоб побачити ще дві помірковано тьмяні зірки поруч один з одним. Це шия витягнутого дракона. Від шиї тіло Драко згинається вліво майже прямою лінією яскравіших зірок довжиною близько 20 градусів. Звідти хвіст дракона згинається вниз майже вертикальної лінії. Хвіст закінчується між горщиками Великої та Малої Ведмедиці.

Найбільша зірка Драко – Тубан, розташована ближче до кінця хвоста Дракона. Тубан був Полярною зіркою на нашому небі близько 3000 до н.е. Нині Полярною зіркою є Полярна зірка на кінці рукоятки Малої Ведмедиці. Полярна зірка сяє над Північним полюсом Землі. Якщо ви стоїте на Північному полюсі, Полярна зірка буде прямо над головою. Земна вісь має надповільне коливання, яке займає 26 000 років, щоб завершити один цикл. Близько 3000 до н.е. вісь Землі вказувала на Тубан. Тепер він спрямований у бік Полярної зірки. Зачекайте до 21 000 нашої ери, і Тубан знову стане Полярною зіркою.

То як же Драко-Дракон розкрутився в небесному куполі? Історія має такий вигляд. Гере, цариці богів Олімпу, як весільний подарунок від її нового, але далеко не вірного чоловіка Зевса, царя богів, було піднесено чудовий набір яблук із цілісного золота. Вона збирала свої дорогоцінні яблука у своєму приватному саду в замку, а її домашній дракон Драко охороняв яблука. Ці яблука були їй дорогі не стільки через їхню сентиментальну цінність, скільки через їхню вартість при перепродажі. Гера знала про пияцтво Зевса і розуміла, що королівський шлюб зрештою розвалиться. Вона могла б заробити на них багато грошей! Гера теж не була взірцем чесноти. Драко був вихованцем Гери з того часу, як вона була маленькою дівчинкою-богинею, і він був надзвичайно відданий діві. Він охороняв ці яблука 24/7 і відбивався багатьох підлих злодіїв.

Одного разу самотньої безмісячної ночі, коли Драко дрімав на своєму посту, Геракл, легендарний грецький герой, розбив ворота палацу і стрибнув до золотих плодів. Драко стрепенувся, і відразу вибухнула титанічна битва. Бій тривав кілька годин. Драко ледь не спіймав Геракла в пастку своїм згорнутим хвостом, коли щосили Гераклу вдалося витягнути з черевика кинджал і пронизати їм серце звіра. Потім Геракл пішов у ніч із пограбуванням золотих яблук.

Гера виявила тіло Драко та зниклі яблука. Вона була дуже засмучена через втрату золотих яблук, але ще більше її засмутила втрата вихованця, якого вона знала все своє життя. Гера вирішила винагородити Драко за його вірність, чарівним чином помістивши його тіло серед зірок як вічну честь для нього. Біда в тому, що коли вона підняла його закривавлене, знівечене тіло і шпурнула його в небеса, воно швидко і безцеремонно розпалося на частини.

Ще одна легенда про Драко, яка мені подобається, виникла у ранньохристиянській церкві. Вони бачили сузір’я як змію, яка спокусила Адама та Єву з’їсти заборонений плід в Едемському саду. Для них Драко був первородним гріхом.

Драко – не найпростіше сузір’я для пошуку, але пошук та знаходження дійсно покращить ваші навички спостереження за зірками. Не чекайте занадто довго, щоб знайти його, тому що в міру того, як триває осінь, Драко починатиме вечора все нижче і нижче в північному небі, поки він не загубиться у плямі біля горизонту. Так що спіймайте великого розкрученого дракона, доки можете!

Небесна подія цього тижня: Дуже яскрава планета Юпітер знаходиться на сході східної частини вечірнього неба, сходячи на заході сонця. Ви не можете пропустити це. Юпітер – найяскравіший зірковий об’єкт на вечірньому небі. Юпітер наближається до найближчої точки до Землі з 1951 року! Навіть у хороший бінокль можна побачити до чотирьох найбільших супутників Юпітера, які виглядають як маленькі «зірочки» по обидва боки Юпітера. Ви навіть можете побачити деякі смуги хмар Юпітера. У найближчі тижні в Skywatch я розповім про Юпітера набагато більше.

ПЕРШІ ПРОГРАМИ STARWATCH

  • Понеділок, 19 вересня, 19:30-21:30 у Гастінгсі. Для отримання додаткової інформації про місцезнаходження та іншу інформацію. зателефонуйте за номером 651-480-7670 або завітайте на сайт hastingscommunityed.com.
  • Вівторок, 20 вересня, 19:30–21:30, початкова школа Клір-Спрінгс у Міннетонці. Для отримання інформації та бронювання телефонуйте за номером 952-401-5000 або завітайте на сайт www.minnetonkaschools.org/district/mcec.
  • Вівторок, 22 вересня, з 19:30 до 21:30, у Плімуті, у Northwest Greenway Park. Для отримання додаткової інформації зателефонуйте за номером 763-509-5000 або завітайте на сайт www.plymouthmn.gov/departments/parks-recreation.

Майк Лінч – астроном-аматор і метеоролог на пенсії радіостанції WCCO Radio у Міннеаполісі/Сент-Луїсі. Павло. Він є автором книги «Зірки: подорож сузір’ями місяць за місяцем», опублікованій видавництвом Adventure Publications і доступною в книгарнях та на сайті adventurepublications.net. Майк доступний для закритих зіркових вечірок. Ви можете зв’язатися із ним за адресою [email protected]