Про міст I-35W написано багато, від самого обвалення до конструкції нового мосту та оповідань людей, які були поранені чи загинули. Але мало хто розповідає, як було бути там того ранку, коли воно відкрилося. Я хотів би розповісти одну з історій того дня, бо я був там: я сидів поряд із моїм батьком, коли він вів першу машину через міст.

18 вересня 2008 року, того ранку, коли міст відкрився, ми з батьком, Джеймсом Маруською, їхали в найпершій машині, що йде на південь, і, судячи з відео, фотографій і навіть аудіоописів того дня, ми були й першими. автомобіль, щоб зробити це через проліт у будь-якому напрямку.

Батько Дж. Дена Е. Марускі водив один із двох сріблястих автомобілів VW Beetle, які першими перетнули новий міст I-35W у 2008 році. (Любезно надано Дж. Деном Е. Маруською)

Нашу машину легко впізнати, бо це сріблястий «Фольксваген-жук» – досить своєрідна машина. Але за чистим збігом обставин сусідня з нами машина теж була сріблястою Volkswagen Beetle. Насправді тодішній пілот вертольота KSTP-TV Кен Мельхіор з відтінком подиву помітив у прямому ефірі: «Першими транспортними засобами … з того, що ми можемо побачити на Chopper 5 … будуть два VW Bugs».

І Мельхіор, і тодішня ведуча KSTP Вініт Савкар також зазначили, що, мабуть, цікаво бути людьми, які їдуть мостом того ранку. Вони були абсолютно праві. Атмосфера серед тих з нас, хто припаркувався біля мосту в очікуванні проїзду, була сповнена хвилюванням, щастям та досягненням. Зрештою міст був закритий більше року, витіснивши рух транспорту і залишивши людям відчуття, що ми чекаємо, поки залікується рана в нашій цивільній тканині.

Дж. Ден Е. Марушка керував одним із двох сріблястих автомобілів VW Beetle, які першими перетнули новий міст I-35W у 2008 році.  (Любезно надано Дж. Деном Е. Маруською)
Батько Дж. Дена Е. Марускі водив один із двох сріблястих автомобілів VW Beetle, які першими перетнули новий міст I-35W у 2008 році. (Любезно надано Дж. Деном Е. Маруською)

Ми припаркувалися на поул-позиції на I-35W прямо перед мостом, що веде на південь, біля мостів Юніверсіті-авеню / 4-ї вулиці ЮВ, за рядом мотоциклів з американськими прапорами, які самі стояли за рядом вантажівок MnDOT, щоб спрямовувати прохід. Люди вийшли з машин і змішалися, розповідаючи про новий міст і його вдосконалені функції, про те, як вони досі не можуть повірити, що старий міст впав, і фотографуючи свої машини та місце події. Ніде не було зроблено селфі. Це було до появи програм для соціальних мереж, які ми знаємо сьогодні, коли тема
фотографії, зроблені людиною, були людьми та подіями перед ними.

Мій батько підходив якнайкраще. Поранений у бою ветеран морської піхоти, розстріляний під час війни у ​​В’єтнамі, він звик бути першим. Він був у складі першого батальйону, що вступив у цю країну на початку 1965 року, пройшовши підготовку для морської піхоти, пробігши безліч миль по горбистих вулицях Сент-Пола в бронежилеті, набитому п’ятдесятьма фунтами свинцевого дробу. Він побудував будинок для нашої родини, який є одним із перших будинків у цьому місті з дерев’яним підвалом. Селфі цих моментів немає.

І я мала історію з мостом. Я був на місці обвалення за десять хвилин після падіння. Будучи в ті роки журналістом на KSTP-TV та KMSP-TV, який здобув освіту фотографа в архітектурній школі Університету Міннесоти та письменником, який досі пише про міста та місця, я точно знав, чим я мав там займатися.

Я бігала за місцем події, фотографуючи з усіх боків: з півночі, заходу, сходу та півдня. Це була просто найдраматичніша сцена, яку тільки можна уявити. На тлі обрію ділового центру Міннеаполіса лежали зруйновані руїни міжштатного автострадного мосту через річку Міссісіпі. На річкових дорогах стояли розбиті вагони поїздів, милі пожежних машин, машин швидкої допомоги та поліцейських машин. Рятувальні катери і приватні судна пливли річкою, тоді як ЗМІ та інші вертольоти кружляли в небі над головою, у тому числі Black Hawk, що приземлився на мосту на 10-й авеню, що проходить паралельно мосту, що впав. Зокрема, всюди були люди: люди, які вибралися з-під обвалу, ті, хто був там, щоб допомогти, місцеві жителі, які оглядають місце події, та люди, які зазнали поранень, які загинули та які помруть.

Про все це думали люди на відкритті моста того ранку. Якогось моменту було дано сигнал, що вантажівки MnDOT почнуть рух, тому ми всі повернулися до своїх машин. Вантажівки рушили, хоч і повільно. План полягав у тому, щоб дві сторони зустрілися посередині, тому наша лінія машин і ті, хто йшов позаду нас, прискорювалися вгору та вниз, щоб не відставати від цих вантажівок, коли вони рухалися та сповільнювалися, щоб правильно розрахувати час.

Мій батько був за кермом, а я був на пасажирському сидінні, і я пам’ятаю тихе хвилювання, коли проїжджав першу хвилясту блакитну скульптуру на середній смузі і усвідомлював, що ми нарешті на мосту. Ми прискорилися, щоб не відставати від вантажівок попереду, і тепер, рухаючись швидше, ми перетнули середину мосту і продовжили прискорюватися. На той час, коли ми добралися до другої половини, через міст і під мостом на Вашингтон-авеню на півдні, здавалося, що рух різко збільшився.

Ми продовжили рух на південь I-35W, коли вона повернула праворуч, а потім різко повернула ліворуч на південній околиці центру міста і виїхала в південному Міннеаполісі, щоб розвернутися і повернутися на північ. Коли ми проїжджали новим мостом вдруге, але вже в іншому напрямку, ми відчували таке ж хвилювання. Ми продовжували рухатися на північний схід до сходу сонця над тим ясним новим днем, щасливі та задоволені тим, що міст був відновлений, що ми стали частиною цього моменту в історії, що рух знову став вільним і що ця трагедія залишилася позаду. .