Вперше Сполучені Штати випускають оновлені вакцини проти COVID-19, щоб вони відповідали домінуючим варіантам, а також вихідному штаму. Цей двовалентний характер забезпечить кращу реакцію не тільки на найнебезпечніші варіанти сьогодні, але, можливо, і на майбутні варіанти, тому що коли імунна система стикається з різними версіями одного і того ж вірусу, вона загалом забезпечує ширший захист.

Це чудові новини, і це ще не все. Ревакцинація новими вакцинами не лише знизить ймовірність зараження та тяжких захворювань, а також допоможе зменшити передачу вірусу, але також може знизити ймовірність розвитку затяжної течії COVID-19.

Погані новини? Бустери викликають так мало фанфар і так багато необґрунтованого скептицизму, що дуже мало людей можуть отримати їх, і багато людей, яким не потрібно хворіти, страждати або вмирати, болітимуть, страждати і вмирати.

Центри з контролю та профілактики захворювань заявили, що національне опитування показало, що 72% респондентів заявили, що вони, ймовірно, отримають оновлену бустерну дозу. Але для того, щоб насправді зробити їм щеплення, необхідно зробити бустери доступними і переконатися, що люди знають про їхні переваги.

Координатор Білого дому з реагування на коронавірус Ашиш Джа заявив минулого тижня, що люди можуть подумати про те, щоб отримати бустерну дозу, коли вони отримують щеплення від грипу, що багато хто робить у жовтні, і, за винятком нового варіанту кривої, думають про це як про щорічне щеплення у майбутньому. Це нормально, якщо люди так роблять, тим більше, що багато імунологів говорять, що краще почекати від трьох до шести місяців після останньої вакцинації або зараження, а у багатьох людей були нещодавні інфекції.

Однак лише близько половини дорослих у Сполучених Штатах отримують вакцину проти грипу, і більшість з них не отримували ранні бустери COVID-19. Без енергійної інформаційно-пропагандистської програми та просування мільйони американців, які не є противниками щеплень, але могли б використати потужний поштовх, не отримають цієї корисної дози.

У той час як показники ревакцинації серед республіканців були гнітючими, багато з яких зайняли антивакцинальну позицію, багато з найбільш уразливих американців, навіть ті, хто отримав початкові дози вакцини, швидше за все, залишаться позаду. Ті, хто не отримав ранні повторні щеплення, незважаючи на те, що отримав більш ранні дози, з більшою ймовірністю не мали медичної страховки, були чорношкірими або латиноамериканцями, були біднішими і менш утвореними.

Тим часом, фінансування розповсюдження цих вакцин закінчилося через глухий кут у Конгресі — демократи не включили нове фінансування пандемії до березневого пакету витрат, бо це може скоротити фонди стимулювання для штатів, і тепер вони стикаються з опором республіканців новим фінансуванням пандемії. Швидше за все буде менше спеціалізованих центрів вакцинації, які були створені раніше.

Бенджамін Мюллер повідомив у The New York Times, що місцеві департаменти охорони здоров’я борються з нестачею кадрів та спалахом віспи мавп, а також грають у наздоганяння з імунізацією дітей. Крім того, деякі чиновники охорони здоров’я, здається, вважають, що достатньо залишити пошук цих вакцин на розсуд окремих осіб, переважно в приватних місцях, таких як аптеки — цього року Федеральне агентство з надзвичайних ситуацій виділило лише 550 мільйонів доларів на вакцинацію, порівняно з $8,5 млрд минулого року.

Бустери особливо корисні для людей похилого віку або тих, хто має проблеми зі здоров’ям, але такі групи часто стикаються з проблемами при доступі. Минулого року проводилися кампанії з доставки вакцини до центрів для людей похилого віку та зручних громадських місць або з надання допомоги людям у тому, щоб дістатися до центрів вакцинації або навіть пройти вакцинацію вдома. Чиновники Білого дому кажуть мені, що продовжуватимуть спроби проводити такі кампанії, але визнають, що це буде тільки тією мірою, якою це дозволяють ресурси, що виснажуються. Без такої підтримки, скільки з тих, хто наражається на найбільший ризик, хто в іншому випадку був би готовий, не зможуть отримати бустер?

У той час як молоді, здорові люди, які були вакциновані і перенесли проривну інфекцію без ускладнень, піддаються набагато меншому ризику тяжкого захворювання навіть без ревакцинації, вони можуть віддати перевагу уникнути захворювання або знизити ризик тривалого COVID. Але крім особистих переваг: незважаючи на поширені твердження про протилежне, вакцини, як і раніше, допомагають стримувати поширення, а бустери можуть ще більше знизити передачу хвороби, у тому числі, в першу чергу, за рахунок зниження кількості інфекцій, і, таким чином, допомогти захистити особливо найбільш уразливих.

Інше дослідження, проведене Kaiser Family Foundation, показало, що близько третини людей, які були вакциновані, але не отримали ревакцинації, заявили, що у них «не було часу зробити це» як причина — ця відповідь була найвищою серед дорослих латиноамериканців, 41 % посилалися цього. . Близько чверті респондентів згадали про побічні ефекти.

Оплачувана відпустка після кампаній вакцинації на робочих місцях, що поєднують вакцини проти грипу та COVID-19, може подолати цю перешкоду. Джа каже мені, що адміністрація вже просить роботодавців зробити такі кроки і ще невідомо, скільки кроків.

Тоді є прогалини в інформації. Більшість тих, хто отримав щеплення, але не ревакцинувався (і близько третини тих, хто не планує робити ревакцинацію), заявили, що мають достатньо захисту від попередніх доз або перенесених інфекцій.

Багато хто, хто не отримував попередній бустер, і багато хто не планує отримувати оновлений, кажуть, що вони не вірили в ефективність бустерів — заява, яка зазвичай робиться, тому що омікрон викликав багато проривних інфекцій серед щеплень.

Пряме повідомлення могло б спростувати все це: це правда, що варіанти можуть призвести до прориву, але вакцини, як і раніше, запобігають серйозним захворюванням і смерті, а тим більше бустерам.

Багато європейських країн і Канада, наприклад, досягли більшого успіху, забезпечивши щеплення більшій кількості населення. Сукупна кількість смертей і хвороб, викликаних омікронною хвилею, у них різко нижча, ніж у Сполучених Штатах, де лише близько третини дорослих отримали ревакцинацію, порівняно з двома третинами дорослих у багатьох європейських країнах. У Канаді, наприклад, смертей від омікронної хвилі було на 80% менше – аналогічна картина спостерігається у всьому світі. У таких країнах, як Японія, Південна Корея та Тайвань, близько 80% або більше дорослого населення імунізовано, а кількість загиблих у них ще нижча.

Багато хто також може поставити питання, навіщо морочитися з ще одним щепленням, адже 68% американців зробили два первісні щеплення, деякі з них вже зробили ревакцинацію, і, швидше за все, близько 60% населення країни отримали якийсь рівень імунітету від омікронної інфекції. .

Діпта Бхаттачарья, імунолог, сказав мені, що варіанти еволюціонували, щоб обійти першу лінію захисту антитіл, створену ранніми вакцинами або перенесеними інфекціями, хоча захист від важких захворювань залишався досить сильним. Але нові підсилювачі можуть значно зменшити це ухилення. Коли були випробувані початкові вакцини, що відповідали штаму, який на той час знаходився в обігу, вони повідомили про 90–95% захист від будь-якої симптоматичної інфекції, яка потім знижувалася проти варіантів і з часом. Хоча точні цифри ще доведеться дізнатися, всі імунологи, з якими я говорив, сказали мені, що оновлені бустери повинні знову підвищити такий захист.

Вже було показано, що вакцини (і бустери) значно знижують рівень затяжного COVID серед інфікованих, але очевидно, що якщо повністю уникнути зараження, це безпосередньо усуне ризик затяжного COVID. Шейн Кротті, імунолог, також зазначив, що ці бустери, ймовірно, ще більше знизить ймовірність серйозніших ускладнень захворювання, включаючи затяжний COVID, і каже: «Чим вищий рівень вашого імунітету, тим менша реплікація вірусу у вас буде, менше вірусних ушкоджень, тим менша ймовірність тривалого COVID».

І можна очікувати, що ці нові бустери робитимуть ще більше в майбутньому, включаючи кращий захист від майбутніх варіантів за рахунок кращого тренування як антитіл, так і клітин пам’яті, які є різними частинами імунної системи. Як сказав мені Бхаттачарья, вплив різних версій вірусу (як це станеться з цими оновленими бустерами) ще більше поглиблює і розширює тип антитіл, що генеруються, у тому числі тих, які можуть працювати проти майбутнє варіанти. Маріон Пеппер, імунолог, сказала мені, що новий варіант вакцини також може «створювати нові, різноманітніші клітини пам’яті, які допоможуть захистити від варіантів омікронів та нових варіантів, з якими нам ще доведеться зіткнутися».

На жаль, ми можемо зіткнутися з іншою проблемою, з якою ми стикалися впродовж усієї пандемії: чиновники громадської охорони здоров’я або відомі медійні медики ставлять під сумнів бустери, зосереджуючись на їхніх недоліках, а не на їхніх величезних перевагах, і турбуючись про реакцію громадськості — наприклад, побоювання з приводу «втоми від вакцин».

Коли я чую цю фразу, мені цікаво, як вона звучала б навесні 2020 року, коли у нас були польові шпиталі в Центральному парку Нью-Йорка, тіла були складені в трейлери, у похоронних бюро не вистачило місця, а в лікарнях закінчилися мішки для трупів .

Я ніколи не розумів упереджень органів охорони здоров’я та лікарів про те, як громадськість може чи не може реагувати. Чому б просто не надати точну та докладну інформацію та не спростити вакцинацію? Це найкраща відповідь на «втому від щеплень», навіть якщо переконані противники щеплень можуть залишатися важкодоступними.

Цілком ймовірно, що минулої осені та взимку менше людей отримували ревакцинації хоча б частково через те, що деякі відомі вчені несправедливо поставили під сумнів корисність щеплень. Тепер спостерігається аналогічна динаміка з непропорційно великою увагою до другорядних питань, таких як мандати на стимулювання в коледжах. Загальні мандати тепер менш потрібні для студентів коледжів, хоча деякі гуртожитки можуть застосовувати їх для захисту ослаблених з медичної точки зору студентів або для надання іншим студентам варіантів. Але молодих людей, як і раніше, слід інформувати про переваги бустерів, а літнім і ослабленим з медичної точки зору людям, як і раніше, слід наполегливо нагадувати про ризики, що зберігаються, пов’язані з COVID-19. Чиновники Білого дому кажуть, що розгорнуть власну кампанію з обміну повідомленнями, щоб протистояти плутанині — сподіватимемося, що це спрацює.

Існує багато досліджень з обміну повідомленнями про вакцини, але більшість з них зводиться до встановлення довіри, чесності та прозорості та полегшення вакцинації. Наша жахлива система охорони здоров’я є основною перешкодою: регулярні стосунки з лікарем можуть бути ключовим фактором, але багато американців його не мають. Не дивно, що серед усіх груп саме незастраховані мають найменшу ймовірність вакцинації та ревакцинації.

Як було показано протягом усієї пандемії, саме вакцинація, а не вакцини, рятує життя — і набагато більше людей могли б бути вакциновані, якби їм було надано інформацію та вільний доступ. Відсутність засобів проти хвороб, які спричиняють стільки страждань, — це одна трагедія, але те, що вони залишаються невикористаними, має бути неприйнятним.