Вашингтон. Грунтуючись на плані списання студентського боргу президента Джо Байдена, демократи Палати представників у четвер запропонували новий закон, який збільшить федеральну допомогу студентам, знизить відсоткові ставки за кредитами та зробить інші кроки, щоб зробити коледж доступнішим.

Законопроект просувається як доповнення до плану Байдена, що обіцяє погасити студентський борг для мільйонів американців, але мало що робить, щоб допомогти майбутнім студентам уникнути великих боргів. Демократи кажуть, що їхній план усуне корінні причини федерального студентського боргу Америки у розмірі 1,6 трильйона доларів.

“Простіше кажучи, здешевлюючи отримання кредитів і спрощуючи їх погашення, Закон про кредити допоможе покращити життя позичальників студентських кредитів – як зараз, так і в майбутньому”, – сказав член палати представників Боббі Скотт, доктор Вірджинія, голова. Комітету Палати представників з освіти та праці.

Але, як і план Байдена щодо анулювання кредиту, запропонований закон не стосується зростання вартості самого коледжу, яка продовжує зростати протягом десятиліть.

Законопроект, присвячений сезону виборів, має примарні шанси на проходження в Палаті представників і практично безнадійний у Сенаті, де демократи мають незначну перевагу 50 на 50, а навіть для ухвалення законопроекту будуть потрібні голоси республіканців. Тим не менш, у ньому викладаються демократичні пріоритети, оскільки обидві партії обіцяють вирішити проблему студентського боргу країни, що зростає.

Більшість пропозиції зосереджена на розширенні федеральних грантів Пелла, які надаються студентам з низьким доходом, але не встигають за інфляцією та вартістю навчання. Згідно з федеральними даними, коли програма Пелла була запущена в 1970-х роках, гранти покривали майже 80% вартості навчання, зборів та проживання у типовому державному університеті. Сьогодні вони охоплюють близько чверті цих витрат.

Законодавство подвоїть максимальний розмір гранту Пелла до 13 тисяч доларів протягом п’яти років, а потім переконається, що він залишиться навіть з урахуванням інфляції. Сім’ї, які отримують продовольчі талони або програму Medicaid, автоматично отримають додаткові 1500 доларів на рік. І студенти зможуть використати гранти Пелла до 18 семестрів, а не 12, як зараз.

Відсоткові ставки за новими федеральними студентськими кредитами будуть знижені, починаючи з липня 2023 року, щоб відповідати прибутковості 10-річних казначейських облігацій, а всі федеральні студентські кредити будуть обмежені процентною ставкою 5%. Поточні обмеження варіюються залежно від типу кредиту, але сягають 10,5%. Старіші кредити матимуть право на рефінансування за нижчими процентними ставками.

Демократи також прагнуть назавжди пом’якшити правила програми прощення кредитів на державну службу, яка була створена, щоб допомогти державним службовцям списати свої студентські борги, але була затьмарена складними правилами.

Пропозиція дозволить державним службовцям списати свій борг після внесення 96 щомісячних платежів у порівнянні зі 120, а також дозволить враховувати певні періоди несплати, включаючи військову службу або час у Корпусі світу. Департамент освіти нещодавно послабив деякі правила під час пандемії, але термін дії змін спливає наприкінці жовтня.

Деякі з компонентів законопроекту є вічними устремліннями демократів, які давно прагнули збільшити гранти Пелла та виправити програму вибачення кредитів. Але цим цілям завадив глибокий розкол у Конгресі — Байден неодноразово намагався подвоїти гранти Пелла, але цього року йому довелося погодитись на збільшення на 400 доларів у рамках двопартійного законопроекту про бюджет.

У серпні республіканці Палати представників оприлюднили власну пропозицію щодо студентських кредитів, прагнучи скоротити кредитування — особливо на дорогі програми для випускників шкіл — і приборкати списання боргів.

Республіканське законодавство повністю скасує програму прощення державних позик і дозволить студентам займати не більше 100 000 доларів федерального студентського боргу для аспірантури порівняно з існуючою межею 138 500 доларів. Крім того, це дозволить студентам використовувати гранти Пелла для короткострокових програм, орієнтованих на професійне навчання.

Як прямий удар по адміністрації Байдена законопроект Республіканської партії також прагнув обмежити здатність міністра освіти списувати студентські борги.

План скасування Байдена, оголошений минулого місяця, обіцяє списати 10 000 доларів федерального студентського боргу особам із доходом менше 125 000 доларів на рік або сім’ям менше 250 000 доларів. Ті, хто отримав гранти Пелла на навчання у коледжі, отримують ще 10 000 доларів.

Департамент освіти повідомляє, що додаток буде доступний до початку жовтня. Чи побачать позичальники полегшення, залежить від того, чи витримає план юридичні проблеми, які майже напевно виникнуть.

Хоча загальні деталі плану були доступні протягом кількох тижнів, багато хто зі студентським боргом ставив питання про те, як саме він виконуватиметься.

Задовго до того, як Байден оголосив свій план, міністерство освіти заявило, що позичальники можуть отримати відшкодування за платежі, зроблені під час пандемії. Але чи позичальники можуть скасувати ці платежі, а потім подати заявку на списання боргу? Чиновники нічого не сказали, посіявши плутанину щодо того, що мають робити позичальники.

Відповіді почали з’являтися цього тижня, коли Департамент освіти непомітно оновив веб-сайт із подробицями плану.

За даними агентства, позичальники, які робили платежі під час пандемії, автоматично отримають відшкодування цих грошей, якщо вони подадуть заявку на відміну Байдена, але тільки в тому випадку, якщо їхні попередні платежі залишили їм залишок кредиту нижче 10 000 або 20 000 доларів, які вони скасовують.

Департамент пропонує приклад: якщо хтось має право на відміну у розмірі 10 000 доларів, але вніс платіж у розмірі 1000 доларів, внаслідок чого його баланс залишився на рівні 9 500 доларів, він отримає відшкодування у розмірі 500 доларів.

За словами відомства, позичальники, які погасили свої кредити під час паузи, повинні спочатку запитати повернення коштів, а потім запросити скасування.

Багато демократів вітали план Байдена, але дехто заявив, що він мало допомагає майбутнім студентам накопичувати студентські борги. Навіть міністр освіти Байдена Мігель Кардона визнав обмеженість масштабів одноразового списання боргу.

У розмові з журналістами минулого тижня Кардона сказав, що було б «недалекоглядно» думати, що скасування вирішить проблему студентського обов’язку.

Натомість Кардона звернув увагу на новий, щедріший план погашення кредиту, який був оприлюднений одночасно зі скасуванням. Відповідно до цієї пропозиції щомісячні рахунки позичальників будуть обмежені 5% їх доходів порівняно з 10% в даний час, а будь-який залишок буде списаний через 10 років, а не 20 років зараз.

“Це не так яскраво, – сказав Кардона про план погашення, – але він впливає на покоління”.

Демократичні законодавці погоджуються з тим, що скасування — це лише частина рішення. Член палати представників Фредеріка Вілсон, штат Флорида, спонсор нового законопроекту, заявила, що Конгрес повинен переконатися, що позичальники знову не впадуть у борги, особливо кольорові студенти, які з більшою ймовірністю беруть борги і щосили намагаються його погасити. .

“Цей закон об’єднує деякі з найбільш далекоглядних та новаторських пропозицій в одну комплексну пропозицію, щоб це покоління стало останнім, хто зіткнувся з кризою заборгованості за студентськими кредитами в Америці”, – сказав Вілсон.

___

Дізнайтесь більше про покриття AP студентських кредитів на https://apnews.com/hub/student-loans.

___

Освітня група Ассошіейтед Прес отримує підтримку від Корпорації Карнегі у Нью-Йорку. AP несе виняткову відповідальність за весь вміст.