Цієї осені кількість учнів K-12 у державних школах Сент-Пола скоротилася ще на 5 відсотків, продовжуючи падіння, яке тривало кілька років, що призвело до закриття влітку п’яти окружних шкіл.

Згідно з попереднім звітом округу, кількість учнів K-12 становить 30 521 особа, що на 1 555 осіб менше, ніж минулого року.

Десять років тому їхня кількість досягала 37 000, але сім’ї все частіше обирають нові та зростаючі чартерні школи в місті, і менша кількість дітей поїхала до сусідніх шкільних округів через відкриту реєстрацію, а також домашнє навчання та приватні школи.

Суперінтендант Джо Готард сказав, що об’єднання шкіл має допомогти стабілізувати охоплення округу, зробивши школи більш привабливими, в кожній з яких буде достатньо учнів і коштів, щоб запропонувати «всебічну освіту».

БІЛЬШЕ ВІЛЬНИХ МІСЦЬ

Проте, округ очікував чергового падіння числа учнів цієї осені.

З урахуванням дошкільнят спеціальної освіти, кількість яких збільшилася, чисте зменшення учнів, які фінансуються державою, порівняно з минулим роком тепер становить 1386 осіб. Якщо ця цифра залишиться незмінною для офіційного підрахунку на 1 жовтня, в окрузі буде на 164 учні менше, ніж передбачалося під час складання бюджету цього року.

Хоча округ, схоже, досить точно вказав, скільки учнів залишить округ через об’єднання, у дитячому садку та середній школі вільних місць більше, ніж очікувалося.

2449 вихованців дитячого садка на 69 осіб менше запланованого бюджету та на 96 осіб, або 4 відсотки, менше, ніж минулого року.

Середні школи Сент-Пола цього року перейшли на блочний розклад, коли учні відвідують чотири довгі уроки в один день і ще чотири наступного. Округ також скоротив кількість кредитів, необхідних для здобуття вищої освіти, і відкрив новий центр кар’єри для юніорів та людей похилого віку.

На тлі всіх цих змін цієї осені середні школи повідомляють про 10 147 учнів, що на 418 менше, ніж торік, і на 232 менше, ніж прогнозувалося.

Внутрішні дані про зарахування в середу, які шкільний округ опублікував у Pioneer Press, суперечать оптимізму, який Готард висловив на засіданні шкільної ради у вівторок, коли він згадав про розмову з директором, який повідомив про рекордно високі показники зарахування та списки очікування у двох класах.

“Це дійсно хороші показники того, як ми об’єдналися, щоб розпочати цей рік”, – сказав він членам правління.

КУДИ ПІШЛИ СТУДЕНТИ

Наступного тижня шкільна рада заслухає звіт, який стосуватиметься зарахування до будівель, у яких спостерігався рух учнів, пов’язаний із об’єднанням. Загалом дев’ять порушених шкіл, які залишаться відкритими цієї осені, всього на 18 менше запланованих 2950 учнів.

Проте деякі з прогнозів для окремих шкіл були далекі.

Виявляється, десятки учнів нині закритої початкової школи Джона А. Джонсона зненацька вирушили на схід, до озера Фален, а не на захід, до Брюса Венто.

І коли початкова школа Черокі-Хайтс закрила свою програму Монтессорі, безліч учнів вважали за краще залишитися в школі Вест-Сайда, ніж довго їхати автобусом до Монтессорі-Джей Джей Хілл.

Нова середня школа мови та культури хмонгов на Парквеї, яка раніше була школою Монтессорі, цієї осені повідомила про незадовільний набір учнів. Цієї осені, починаючи з шостого класу, у школі навчається 52 учні, що на 13 менше запланованого.