У цій колонці рідко буває мало критики на адресу адміністрації Байдена. Отже, дозвольте мені голосно вітати той факт, що приголомшливі успіхи, досягнуті українськими військами проти Росії, є перемогою і Джо Байдена.

З того часу, як почалася війна, я мав різні глибокі бесіди з людьми, які добре обізнані про те, як Сполучені Штати допомагають Україні у військових діях. Йдеться не тільки про протитанкові ракети Javelin і зенітні ракети Stinger, ракетні установки HIMARS, артилерійські гармати M777, ракети HARM з радіолокаційним наведенням та інші передові системи. Справа в тому, що ми надаємо українцям інформацію про поле бою, яка дозволяє їм маневрувати, націлюватися, завдавати ударів та ухилятися так, як вони б інакше не могли.

Ми стали не лише арсеналом української демократії, а й її очима та вухами. Те, чого Україні спочатку не вистачало вогневої потужності, Сполучені Штати компенсували точністю. Тепер, коли російські підрозділи залишають свої позиції та кидають техніку, Україна може отримати хоча б тимчасову перевагу в точності та масі, створюючи унікальне вікно для подальших вирішальних успіхів.

Що робити далі?

Бити брудом.

Знаменитий бездоріжжя — сезон глибокого бруду та непрохідних доріг — можливо, допоміг врятувати Київ у перші дні війни. Осінній бруд в Україні має тенденцію бути менш серйозним. Але загалом вона надає перевагу обороні, а не наступу, що є недоліком для України зараз, коли ситуація змінюється, і швидкість стає важливою частиною її стратегії.

Мобільність, яка скоро знадобиться Україні, буде представлена ​​у вигляді військово-повітряних сил — передових реактивних винищувачів, великих бойових безпілотників, транспортних вертольотів, які можуть перекидати спецпідрозділи для завдання ударів у тил Росії, — а також ракет наземного базування та ракет, які можуть завдавати ударів більш далекі відстані. діапазони, ніж HIMARS. ВПС США має майже чотири десятки застарілих F-16, які планується продати цього року. Натомість вони мають бути в руках українців.

«Оскільки західна підтримка України необхідна для її успіху, зараз ми маємо створити враження, що Україна має перевагу», — сказав мені телефоном у неділю генерал у відставці Стенлі Маккрістал. Тому все, що ми можемо надати в найближчому майбутньому, дуже відкрито, те, що люди сприймають як зміну ймовірного балансу в майбутньому, додав він.

Бити лід.

Зима може значною мірою заморозити лінію фронту на місці — ще одна причина для України використати свою бойову перевагу зараз. Це також період, на який розраховує Володимир Путін, щоб спробувати використати енергетичний шантаж проти Європи, відновити свою військову міць (можливо, за будь-якої допомоги, яку він зможе отримати від китайського лідера Сі Цзіньпіна під час їхньої зустрічі на цьому тижні) та зміцнити свою політичну базу серед ультрамілітарних правих. , що тепер, здається, повертається проти нього.

Це робить необхідним справити враження на Кремль почуттям психологічної марності своїх військових перспектив. Швидка низка військових принижень, таких як втрата міста Херсона, може переконати Путіна в тому, що час не на його боці і що організований відступ до довоєнних порядків є найкращою альтернативою масовому військовому розгрому, за яким слідує вкрай непопулярний заклик на військову службу. .

Переможіть відлигу.

Якщо Росія продовжить втрачати позиції, вона може шукати вихід із глухого кута шляхом переговорів. Багато країн, особливо ненадійні союзники НАТО, такі як Угорщина, і затяті дипломати, такі як Франція, прагнутимуть скористатися можливістю припинення вогню і будуть готові вплинути на дипломатичний та економічний тиск на Україну, щоб вона уклала угоду. Але було б аморально та недалекоглядно дозволити Путіну зберегти будь-які території, які він завоював з початку війни.

“Ми не повинні дозволити Росії піти з цього з чимось, що схоже на перемогу”, – сказав Маккрістал. Насамперед будь-які поступки мають бути суверенним, незалежним, невимушеним рішенням лише Києва. Адже саме тому ми приєдналися до неї у боротьбі.

Перемогти жах.

Страх у глибині душі — це те, що, як зазначає мій колега Росс Даутхат, може бути моментом «річки Ялу», подібно до перегину Дугласа Макартура в Корейській війні, коли Кремль розгортає ядерну зброю на полі бою, щоб запобігти поразці і тероризувати решту світу. . Це було б жахливо, хоча неясно, які міцні переваги витягла б із цього Москва. Це було б всього лише опроміненням ґрунту, який він прагне завоювати, і наражати на небезпеку свої власні війська і людей радіоактивними опадами.

Цей варіант завжди був доступний Путіну, і той факт, що його не використали, свідчить про те, що він усвідомлює його дурість. Проте з боку адміністрації Байдена може бути розумно публічно попередити росіян про наслідки цього вчинку.

У моєму списку:

Швидкий вступ України до НАТО. Захоплення всіх російських резервів, що є за кордоном. План повторного розгортання крилатих ракет із ядерними боєголовками на наших кораблях та підводних човнах. Безльотна зона НАТО над повітряним простором України. Надання Україні зброї, здатної завдати удару вглиб Росії. Якими б не були дії, відповідь має бути достатньо цілеспрямованою та правдоподібною, щоб протверезити навіть найвпевненіших кремлівських мілітаристів.

Коли війна входить у нову фазу, вона неминуче несе із собою нові небезпеки. Немає небезпеки серйознішої, ніж нездатність перемогти. Повна подяка Байдену за те, що зрозумів суть і відреагував на неї.